‘World Class Rapid Digitization of Cultural Heritage’
VeleHanden
Picturae | Stadsarchief Amsterdam

Onbetaalde liefde

Als je je archieven op een aantrekkelijke wijze doorzoekbaar wilt maken, moet je collecties volledig beschrijven. De tijd en het geld om dat goed te doen ontbreken vaak. VeleHanden levert toegankelijke archieven op, een community van gemotiveerde vrijwilligers en steeds meer mensen die de collecties online gaan bekijken.

Velehanden - website

Creatief verbindingen maken. Daar draait het óók om. Techniek alleen is niet voldoende. Bezieling, betekenis en maatschappelijke relevantie zijn minstens net zo belangrijk. Grote woorden? Bij het prijswinnende project VeleHanden maken archieven en musea gebruik van de deskundige betrokkenheid van ruim 1500 vrijwilligers. De rol van de archivaris zal nooit meer hetzelfde zijn.

Crowdsourcing

VeleHanden is een platform voor crowdsourcing. De grondgedachte is gebaseerd op Wikipedia. Breng een groep gemotiveerde vrijwilligers bij elkaar en geef die de instrumenten om meta-data bij bestaande collecties in te voeren. De site werd uitgeroepen tot de beste historische website van 2011.Cruciaal is dat iedereen mee kan doen zonder dat er concessies aan de kwaliteit van de beschrijvingen worden gedaan. Picturae bedacht daarom een heldere instructie die bij elk veld een contextgevoelige 'help' toont (het bekende vraagtekentje).

Resultaat

Elke scan of item wordt twee keer beschreven. Het eindresultaat wordt dus niet bepaald door één persoon. Een controle op dat resultaat levert meteen zicht op eventuele verschillen (fouten, slordigheden). Onlangs concludeerden Ellen Fleurbaay (Stadsarchief Amsterdam) en Alexandra Eveleigh (University College London) in een gerenomeerde paper dat de vrijwilligers binnen VeleHanden kwalitatief hoogstaand werk leveren. 

Community

VeleHanden werkt op dit moment samen met zestien archieven in Nederland. De omvang groeit snel. Nu al beschrijven zo'n 1500 vrijwilligers dagelijks tussen de 1000 en 3000 items. Op het community-forum ontmoeten zij elkaar en er wordt dan ook uitvoerig gediscussieerd over de werking van VeleHanden en vooral over de juiste wijze van invoeren. Via statistieken is te volgen wie wat heeft gescand en hoeveel.