‘Sharing ideas, enriching your cultural heritage’
10dec

Stadsarchief Amsterdam laat glasnegatieven Atelier Merkelbach digitaliseren

Het Stadsarchief Amsterdam bezit een collectie van ongeveer 40.000 glasnegatieven van Jacob Merkelbach. De collectie uit de periode 1913 – 1969 bevat portretten van onder andere koningin Wilhelmina, actrice Fien de la Mar, danseres Mata Hari en cabaretier Toon Hermans. Om ervoor te zorgen dat deze bijzondere negatieven collectie bewaard blijft, heeft het Stadsarchief Amsterdam besloten de collectie te laten digitaliseren door Picturae.

Jacob Merkelbach | Stadsarchief Amsterdam

De collectie glasnegatieven is uniek. Het zijn zeer bijzondere glasplaten, Merkelbach matteerde namelijk de negatieven en bracht met potlood en verf retouches aan. Soms schilderde hij zelfs een complete achtergrond bij een portret op het glas. Doordat Merkelbach zowel de voorkant als de achterkant bewerkte bracht hij diepte aan in het beeld. Dit zorgt ervoor dat er uiterst zorgvuldig moet worden gewerkt tijdens het digitaliseren. De negatieven zijn niet alleen kwetsbaar omdat ze een bijzonder staaltje vakwerk zijn, maar ook doordat bij een overstroming  in de jaren zeventig sommige platen  zijn verkleurd of beschadigd. Tijdens deze overstroming zijn ook veel negatieven verloren gegaan.

Crowdfunding

Het digitaliseren van de Merkelbach collectie is een grote investering van het Stadsarchief en kan dan ook niet gebeuren zonder steun van derden. Op dit moment hebben het Mondriaan Fonds en VSB Fonds al steun toegezegd. Alle beetjes helpen, daarom wordt het publiek ook gevraagd voor steun. 

Jacob Merkelbach | Stadsarchief Amsterdam

Hiervoor is de campagne ‘Red een portret’ opgezet. Mensen kunnen het gedigitaliseerde portret op een door Picturae ontwikkelde website zichtbaar maken door een bedrag te schenken, in ruil hiervoor kunnen ze een portret downloaden. Ook is het mogelijk dat mensen afdrukken of andere producten kopen. Naast het financieel steunen van het project kunnen mensen ook een inhoudelijke bijdrage leveren. Van veel portretten is namelijk niet bekend wie de geportretteerde is. Met de publiekswebsite hoopt het Stadsarchief dat mensen portretten herkennen en de ontbrekende informatie aanvullen.

De website wordt op 4 april 2013 gelanceerd met een grote publiekscampagne en een gala-avond in het Stadsarchief. Op 13 september 2013 zal het Stadsarchief een tentoonstelling en publicatie wijden aan Studio Merkelbach, welke eindigt op 5 januari 2014.