‘Sharing ideas, enriching your cultural heritage’
12dec

Behoud

Groot-Brittannië heeft even niet opgelet en is vooralsnog een stukje erfgoed kwijt. Het gaat om het archief van William Henry Fox Talbot, in 1839 een van de uitvinders van de fotografie. Een New-Yorkse handelaar heeft enige tijd geleden het archief van de familie onder zijn hoede genomen en biedt het graag te koop aan. Voor een miljoenenbedrag, dat wel.

William Henry Fox Talbot
William Henry Fox Talbot

Om het archief te behouden voor het Verenigd Koninkrijk doen de Bodleian Libraries – verzamelnaam voor de honderd bibliotheken van de universiteit van Oxford – deze week een bod van 2,78 miljoen euro. De invloedrijke Magnum-fotograaf Martin Parr en een groot aantal historici maken zich sterk om het Talbot-archief weer terugbrengen naar het land waar het vandaan komt.

Het archief bevat aantekeningen van de fotograaf/uitvinder, familiepapieren, materiaal over het landgoed dat hij bezat, over Talbots tijd als parlementslid, en uiteraard een aantal van zijn foto’s en honderden beelden die hij verwierf van andere pioniers. Bovendien is er de eerste foto bij die een vrouw ooit maakte, Talbots echtgenote Constance.

In de Guardian lezen we een mopperende Martin Parr: ‘Het idee dat dit archief verloren gaat voor het Verenigd Koninkrijk is onvoorstelbaar. De enige verklaring dat het toch mogelijk is, moet zijn dat er in ons land nog steeds in een verontrustende mate een onderwaardering voor fotografie bestaat.’

Guardian: Bodleian Library launches £2.2m bid to stop Fox Talbot archive going overseas

Edie Peters