‘Sharing ideas, enriching your cultural heritage’
03dec

Naam

Afgelopen maand hebben twee bedrijven van goede naam een flinke knauw in hun geloofwaardigheid opgelopen. Het gerenommeerde Parijse veilinghuis Drouot had medio november een verkoop uitgeschreven van enkele honderden foto’s uit het archief van de al even gerenommeerde krant International Herald Tribune. De expert van Drouot verwachtte een totale opbrengst van 320 duizend euro.

International Herald Tribune

Maar vlak na de bekendmaking van de veiling moesten krant en veilinghuis hun voornemen ijlings intrekken. Juristen van verschillende fotografen en agentschappen lieten weten dat de voorgenomen veiling illegaal zou zijn, want de foto’s zijn geen eigendom van de ‘Trib’.  Officieel is er sprake van uitstel, maar het ziet ernaar uit dat in deze toestand een bekend spreekwoord geldt dat eindigt op afstel.

De veiling had het 125-jarig jubileum van de krant -  in 1887 begonnen als New York Herald -  luister moeten bijzetten. Maar de voorbereidingen voor het feestje zijn niet goed verlopen.

Het misverstand is wel begrijpelijk: als je iets in je kast hebt staan geldt meestal dat het je eigendom is. Maar bij archieven van kranten, tijdschriften en uitgevers gaat dat niet op. Fotografen en agentschappen gaven in het predigitale tijdperk hun foto’s tijdelijk in gebruik aan die media om deze te gebruiken in hun uitgaven. Daarmee stonden ze niet het eigendomsrecht van de afdrukken af. Sterker nog: ze verwachtten die foto’s terug. Maar in de haast van het productieproces gebeurde dat vaak niet.

Kennelijk ontstond er van de zomer andere haast bij de voorbereiding van de veiling. De International Herald Tribune vroeg de agentschappen om toestemming voor het gebruik van de foto’s voor de voorbezichtiging en de veiling. Die kwam niet af. Waarop de krant een risico nam dat verkeerd uitviel.

Artinfo: Herald Tribune Postpones Photo Auction After Images’ Ownership is Challenged in Court

New York Times: slideshow met een selectie uit het archief van de ‘Trib’

Edie Peters