‘World Class Rapid Digitization of Cultural Heritage’
09nov

Vrijheid

Als je voor het slapen voor de spiegel staat, besef je vermoedelijk niet dat er wereldwijd vijf miljard tandenborstels in gebruik zijn. En bedenk vooral niet hoeveel dat er zijn op jaarbasis als iedereen elk kwartaal een nieuwe borstel koopt. Directeur Bill McDermott van software-ontwikkelaar SAP meldde afgelopen mei dat er meer mensen een mobiele telefoon bezitten dan een tandenborstel. En dat alleen in de VS bedrijven samen een hoeveelheid informatie digitaal opslaan die 10 duizend keer groter is dan die van de Library of Congress.

Unesco
Unesco

Daar staan we met onze individuele vrijheid verder niet zo bij stil, bij die enorme hoeveelheid digitale informatie die we dagelijks produceren – individuen nog meer dan bedrijven: in 2011 ging het wereldwijd om 1,8 Zettabyte (zeg maar: 1,8 triljoen Gigabyte). In het huidige tempo verdubbelt dat elke twee jaar.

Onlangs organiseerde de VN-organisatie Unesco een conferentie over de vraag hoe je orde aanbrengt in een dergelijk grote en warrige overvloed, en hoe je dat verantwoord bewaart.

Nederlandse deelnemers als de nationale Unesco Commissie, het Nationaal Archief en het Kenniscentrum Digitaal Erfgoed DEN hebben aangeboden om volgend voorjaar een bijeenkomst te beleggen met als doel het concreter vormgeven van een heldere rol voor Unesco om cultureel erfgoed duurzaam te archiveren. Klinkt als roeien tegen de stroom in, maar veel anders zit er niet op, tenzij iemand een apparaat bedenkt dat sneller informatie ordent dan wij aan bytes produceren.

Edie Peters