‘Sharing ideas, enriching your cultural heritage’
08jan

Avontuur

Zou Indiana Jones niet een filmfiguur zijn maar een echte historische onderzoeker zonder vrees, dan zou hij wellicht nu aan het werk zijn in het noorden van Afghanistan. Want, geloof het of niet, in dit onherbergzame gebied - vaak onder controle van de meedogenloze Taliban - zijn historische schatten te vinden. Een deel daarvan is pas geleden aangeschaft door de Nationale Bibliotheek van Israël.

The National Library of Israel

Het gaat om de Afghaanse Genizah, manuscripten in het Hebreeuws en enkele Arabische taalvarianten uit de eerste helft van de 11de eeuw, van onder meer religieuze en juridische inhoud. De bibliotheek heeft pas geleden 29 fragmenten aangekocht. Het is de grootste vondst van joods materiaal zo ver van het land van oorsprong van het joodse volk vandaan. In Arabische teksten uit de middeleeuwen is al te lezen dat er joden woonden in de regio Razavi Khorasan, gelegen op de grens van het huidige Iran en Afghanistan.

Hoe het materiaal is gevonden in het door oorlogsgeweld getroffen gebied is niet geheel duidelijk. Verhalen reppen over een herder die naar verloren schapen zocht en in een grot het materiaal vond, maar deskundigen zeggen dat ze een beetje moe worden van het cliché van de herder die ergens ter wereld verloren schapen zoekt.

Wel opmerkelijk dat dit historisch zo belangrijke materiaal vorig jaar opdook bij antiquariaten in Genève, Londen, Dubai en Jerusalem. Herder of niet, de vinder wist de weg naar de tussenhandel te vinden. De Nationale Bibliotheek van Israël doet intussen zijn best zoveel mogelijk van de vondst onder zijn hoede te krijgen.

The National Library of Israel: Afghan Geniza

Edie Peters