‘Sharing ideas, enriching your cultural heritage’
02jan

Kwijt

Vrienden hebben wel eens aan mij gevraagd wat het digitaliseren van cultureel erfgoed nou zo belangrijk maakt. Graag wijs ik hen dan op de beruchte Brandcatastrofe rond het jaar 1200 v. Chr. en dan vooral de vergaande gevolgen ervan.

Kwijt

De Brandcatastrofe geldt als één van de grootste geschiedkundige mysteries.  Archeologische vondsten wijzen op een mysterieuze ramp die het oostelijke Middellandse Zeegebied rond het jaar 1200 v. Chr. trof. In slechts vijftig jaar werden vrijwel alle beschavingen in deze regio compleet van de kaart geveegd. In een omvangrijk gebied - van Griekenland in het noorden via Turkije tot het huidige Syrië en Israël in het zuiden - hebben archeologen een dikke laag as blootgelegd in vrijwel elke stad en elk paleis uit die tijd.

Sommigen schrijven de ramp toe aan de komst van een raadselachtig zeevolk dat alle rijken in het gebied onder de voet liep. Anderen geven aardbevingen, droogte of burgeroorlogen de schuld. Echt bewijs is er echter (nog) niet. Onderzoekers zijn het er dus niet over eens wat er precies gebeurd is, maar één ding is zeker: wat er ook heeft plaatsgevonden, het was een ramp van ongekende proporties. Eeuwenoude steden, paleizen, monumenten en zelfs schriftsystemen en ambachten verdwenen als sneeuw voor de zon.

In mijn ogen is dat één van de belangrijkste redenen om cultureel erfgoed te behouden voor toekomstige generaties. Want voor je het weet ben je het voorgoed kwijt.

Paul Jongkind