‘Sharing ideas, enriching your cultural heritage’
27dec

Familiegeschiedenis

Als je zoals ik de vijftig bent gepasseerd, kun je wat verder terugkijken in de tijd. Als ik dan terugdenk aan 20 of 30 jaar geleden kan ik me niet herinneren dat het woord familiegeschiedenis veel voorbij kwam. De laatste tien jaar vliegt de term ons om de oren. En begin 2014 opent in het Zuid-Limburgse Eijsden zelfs een internationaal museum voor familiegeschiedenis.

Die recente belangstelling lijkt me een logische ontwikkeling. De wereld globaliseert, veel mensen beperken hun actieradius niet meer tot hun geboortestreek, technische ontwikkelingen geven veel mensen het gevoel dat ze ‘het’ niet meer kunnen volgen. Bovendien leven we in een cultuur die zich richt op het jonge en nieuwe.

Zo ontstaat dan een reactie: we trekken ons terug op een hanteerbare omgeving, de familie. En als onze eigen club misschien niet interessant genoeg is, dan zijn er genoeg families waar wel iets gebeurt. De genealogie is steeds populairder geworden – en makkelijker dankzij digitalisering en internet – en in de literatuur verschijnt de ene familiekroniek na de andere.

De gemeenteraad van Eijsden-Margraten besloot deze week om het plaatselijke voormalige Ursulinenklooster ter beschikking te stellen, zo meldt de krant De Limburger. Gul, want het neo-renaissancistische gebouw dat wordt toegeschreven aan de bekende architect P.J.H. Cuypers (denk aan het Centraal Station en het Rijksmuseum in Amsterdam en de troon in de Ridderzaal waarop de koningin de Troonrede voorleest), was tot voor kort in gebruik als gemeentehuis.

De organisatie achter het museum houdt van aanpakken. Als je de website bekijkt, lijkt het haast alsof het instituut al open is. Zelfs de korting voor gezinnen staat bij de entreeprijzen. Maar wat is dan familiegeschiedenis? Het museum zelf rept niet alleen van genealogie, heraldiek, familiesymbolen en -tradities, iconografie, rituelen en migratiegeschiedenis, maar ook van de evolutie van de mens vanuit de paleoantropologie.

Daarmee lijkt het museum alle geschiedenis te willen brengen. Als ik mocht adviseren zou ik eigentijds willen pleiten voor focusen en heldere branding. Levendige en nabije geschiedenis, maar graag zonder prehistorie.

Edie Peters

Website Internationaal Museum voor Familiegeschiedenis